A la différence des moteurs de recherches les annuaires permettent aux internautes de facilement découvrir un ensemble de sites internet en parcourant des catégories ou des secteurs d’activités.

Les annuaires de façon générale furent pendant longtemps une des solutions pour améliorer le positionnement des sites Internet dans les moteurs de recherches.  

Aujourd’hui seuls les annuaires spécialisés, locaux et quelques rares annuaires généraux ont une véritable valeur auprès des moteurs de recherches.

Par annuaire de qualité on entend un annuaire utile pour les internautes (c’est à dire un annuaire qu’utilise les internautes pour trouver un site) et non pas utile pour les référenceurs (c’est à dire que seuls les entreprises de référencement utilisent pour y soumettre leurs sites).

La gestion d’un annuaire est souvent manuelle et fastidieuse c’est pourquoi l’inscription dans certains annuaires est payante.

Les annuaires les plus célèbres sont l’annuaire de Yahoo et l’Open Directory Project.

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